Free Alex Saab!

Sign the petition urging the Department of Justice to drop the charges against Venezuelan diplomat Alex Saab!


Dear Attorney General Merrick Garland,

Venezuelan diplomat Alex Saab was arbitrarily detained and tortured in Cape Verde due to an extradition request made by the Department of Justice under the Trump administration. 

The charges against Saab are rooted in Trump’s maximum pressure campaign to overthrow the Venezuelan government, particularly as it relates to U.S. sanctions that have killed 100,000 Venezuelans, according to a former U.N. special rapporteur. Ambassador Saab is being punished for helping the Venezuelan government build housing, obtain food and strike trade deals in the context of a brutal economic war.

There were various irregularities regarding Mr. Saab’s detention and extradition. Mr. Saab’s arrest came while his plane was being refueled in Cape Verde, on his way back to Venezuela from Iran. The Cape Verdean authorities detained, claiming there was a red notice from Interpol. No such red notice existed, it was only issued a day later, after Mr. Saab’s arrest. Additionally, Mr. Saab was named a diplomat in 2018; his detention violates the Vienna Convention.

The Economic Community of West African States, the African Bar Association and the United Nations Human Rights Committee spoke out against his extradition. Moreover, the appeals process in Cape Verde had not been completed when Ambassador Saab was extradited without the knowledge of his lawyers or family. His extradition came one day before election in Cape Verde; the winning party previously announced they would release him.

Mr. Saab was tortured while in detention. He writes: “The United States has four employees who enter my cell every night and beat me to make false statements against Maduro (…) I have been tortured to testify against Nicolás Maduro and sign my voluntary extradition to the United States.” 

It is clear that Mr. Saab is a political prisoner who has had his rights repeatedly violated. His extradition to the U.S. on October 16 has threatened the ongoing dialogue between the Venezuelan government and opposition It would further the cause of peace in Venezuela for the Department of Justice to drop the charges. 

Free Alex Saab!

Estimado Fiscal General Merrick Garland:

El diplomático venezolano Alex Saab fue detenido arbitrariamente y torturado en Cabo Verde debido a una solicitud de extradición realizada por el Departamento de Justicia bajo la administración Trump.

Los cargos contra Saab tienen su origen en la campaña de máxima presión de Trump para derrocar al gobierno venezolano, particularmente en lo que se refiere a las sanciones de Estados Unidos que han matado a 100.000 venezolanos, según un ex relator especial de la ONU. El embajador Saab está siendo castigado por ayudar al gobierno venezolano a construir viviendas, obtener alimentos y concretar acuerdos comerciales en el contexto de una brutal guerra económica.

Hubo varias irregularidades respecto a la detención y extradición del Sr. Saab. El arresto del Sr. Saab se produjo mientras repostaban combustible en su avión en Cabo Verde, de regreso a Venezuela desde Irán. Las autoridades caboverdianas detuvieron, alegando que había un aviso rojo de Interpol. No existía tal aviso rojo, solo se emitió un día después del arresto del Sr. Saab. Además, el Sr. Saab fue nombrado diplomático en 2018; su detención viola la Convención de Viena.

La Comunidad Económica de los Estados de África Occidental, el Colegio de Abogados de África y el Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas se pronunciaron en contra de su extradición. Además, el proceso de apelación en Cabo Verde no había concluido cuando el Embajador Saab fue extraditado sin el conocimiento de sus abogados o familiares. Su extradición se produjo un día antes de las elecciones en Cabo Verde; la parte ganadora anunció previamente que lo liberarían.

El Sr. Saab fue torturado mientras estaba detenido. Escribe: "Estados Unidos tiene cuatro empleados que entran a mi celda todas las noches y me golpean para hacer declaraciones falsas contra Maduro (…) Me han torturado para testificar contra Nicolás Maduro y firmar mi extradición voluntaria a Estados Unidos".

Está claro que el Sr. Saab es un preso político a quien se han violado reiteradamente sus derechos. Su extradición a EE. UU. El 16 de octubre ha amenazado el diálogo en curso entre el gobierno venezolano y la oposición. Favorecería la causa de la paz en Venezuela si el Departamento de Justicia retira los cargos.

¡Liberen a Alex Saab!

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